厦门日报:这位鼓浪屿出身的科学家 主持建造紫金山天文台

日期:2016-12-21 浏览数:17

 

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紫金山天文台。

纪念这位天文学先驱

小行星以“余青松”命名

1926年,国际天文协会将余青松创立的恒星光谱分类法正式命名为“余青松法”。时隔不久,英国皇家天文学会因他对世界天文学研究做出卓越贡献,吸收他为该会第一位中国籍会员。

1989年4月,美国哈佛-史密松天文台将第3797号小行星命名“余青松”,以纪念这位天文学先驱的杰出贡献。

上一期“鼓浪屿经典100”,我们介绍了卢嘉锡、黄祯祥、王应睐、洪伯潜4位从鼓浪屿走向学界顶峰的科学家。这一期,我们继续为大家介绍5位鼓浪屿出身的顶尖科学家。

本报记者 黄晓波

1929年2月,厦门大学天文系主任余青松(1897-1978)接到了一封来自南京的聘书。

在这份聘书里,当时的“国立中央研究院”院长蔡元培邀请他前往南京就任天文研究所所长一职。然而,对于余青松来说,更令他感到心动的是,聘书还邀请他主持一项计划:建造紫金山天文台。

1897年,余青松出生在一个基督教家庭,在鼓浪屿鹿礁路度过了他的童年。他先后就读于鼓浪屿上的养元小学和寻源中学。走出鼓浪屿后,余青松先后就读于上海圣约翰大学和北京清华学堂,随后留学美国,获匹兹堡大学哲学硕士学位和加利福尼亚大学天文学博士学位。1927年,余青松负笈归来。

洋神父成中国代表

刺激了中国天文人

中国第一座现代意义的天文台——徐家汇观象台,是耶稣会传教士于1872年在上海建立的。也正因此,1913年,当亚洲各国观象台台长会议在日本东京举行时,受邀代表中国出席的竟是徐家汇观象台台长劳积勋神父。

这一事实,深深地刺激着当时的中国天文人。1927年11月20日,“国立中央研究院”筹备大会在南京召开,《建国立第一天文台在紫金山第一峰》提案获得通过。这正是在当时中央观象台台长高鲁(不久后任“中央研究院天文研究所”所长)的力争下通过的。

然而工程尚未启动,高鲁却被委派出任驻法公使。临行前,他向蔡元培推荐了余青松接任。1929年7月,完成在厦大的任期后,余青松正式接任,开始着手天文台的建造,此时的他没有预料到,之后的建造过程将有无数波折。

克服重重困难

筹建紫金山天文台

余青松在登山考察后发现一个大问题:紫金山的自然条件并不太适合天文台的建造。经过反复斟酌,他向“中央研究院”发报告,陈述选址弊端。

在余青松看来,天文台的选址只是个学术问题,但他报告呈上去后,引起了政治方面的争议——就国民政府而言,建天文台首先是出于政治需要,建在“首都”南京是必要的,而南京最适合建台的地点又莫过于紫金山。最终,南京国民政府以训令形式,要求“立即建台紫金山北高峰”。

好,那就建吧。然而,正当工程即将开始,余青松又接到一个消息:因为某些原因,此前盘山公路沿线路桩被毁。无奈之下,余青松将选址改到了天堡峰,也即紫金山第三峰。

1929年10月6日,余青松带上自己亲手勘测设计出的新的天文台和盘山公路设计图纸,请中山陵管理委员会核准,却又被提出一个新的问题:天文台设计过于西化,无法和中山陵总体风格一致。余青松有些蒙了,因为天文台需要能360度转动的屋顶,这样的设计极难实现中式风格。四天后,余青松无意间走到了鸡鸣寺的最高处。在那里,两位写生的画师关于中西风格融合的谈话启发了他。余青松飞奔回家,设计出的新方案终于得到通过。

为了节约经费

自备材料雇工匠开工

1929年12月21日,漫天飞雪中,天文台的建设终于开始了。但是,波折远没有完结。22日,因“地近总理陵寝第”之由,建设工程被禁止使用炸药。原定半年完成的盘山路工程足足延长了一年,直到1931年6月才完工。

1931年5月,天文研究所开始为建台招标,结果竞标公司给出的报价都在25万元以上,而当时研究所能调动的资金不过才3万元。为此,余青松决定自备建筑材料,雇佣监工、账房、工头等,自建天文台。7月底,子午仪观测室建成。8月5日,民国政府财政部也终于发放了拖欠3年之久的25万元建台款。眼看要步入正轨,但造化弄人,国民政府迁都,一片风雨飘摇下,工程无法继续,余青松只好遣散全部工匠,只留下两名工人看守已完工的建筑。

此后,通过余青松的不懈努力,紫金山天文台最终在1933年8月下旬正式竣工,除了子午仪观测室,其他均由余青松亲手设计。1938年秋,他又在十分困难的条件下,成功在昆明东郊建成凤凰山天文台。

顾懋祥

主持研制成功世界上第一艘气垫船

顾懋祥(1923-1996),船舶与海阔工程、船舶研究和设计技术专家,少年时代就读于鼓浪屿英华书院。他最早用实验保证了国际上无舱盖集装箱船的诞生,主持研制成功世界上第一艘气垫船及中国第一艘单水翼艇。他倡导并组织了我国海洋浮式系统、海上平台管节点的研究,最早把“人工神经网络”应用于船舶运动技术。为我国船舶工程发展作出了贡献。1995年当选为中国工程院院士。

张乾二

让中国配位场研究领先国际

张乾二(1928-),量子化学家,少年时代就读于鼓浪屿英华书院,后进厦门大学,师从鼓浪屿出身的著名科学家卢嘉锡。他在分子轨道图形方法、原子簇化学键理论、多电子体系酉群理论等方面取得了一些具有创造性的系统研究成果。他带领的小组培养出磷酸二氢铵等晶体,成为我国在水溶液中培养晶体的开创者之一。1979年《配位场理论方法》一书的出版,在国际化学界引起震动。中国化学家在配位场方面研究领先于国际水平十余年。1991年当选中国科学院院士。

卓仁禧

屡获国家级奖励的中科院院士

卓仁禧(1931-),鼓浪屿人,高分子化学专家,少年时代就读于鼓浪屿英华书院。

他在有机硅化学、生物医用高分子研究等取得创新性成果。曾获教育部科技进步奖一等奖,以及曾获全国科学大会奖、国家科技发明奖、国家自然科学奖等多项科技进步奖。研制成功多种有机硅“光学玻璃防雾剂”, 用作多种光学器件保护涂层。1997年,卓仁禧当选为中国科学院院士。

沃尔特·豪泽·布喇顿

出生于琴岛的诺奖得主

沃尔特·豪泽·布喇顿(Walter Houser Brattain,1902-1987),美国近代物理学家,生于鼓浪屿。1929年获博士学位,专门从事研究半导体表面性质。1956年与威廉·肖克利、约翰·巴丁因晶体管的贡献,获得诺贝尔物理学奖。

(厦门日报(微博))